Birmingham şehri, futbol açısından Aston Villa ve Birmingham City kulüpleriyle ikiye bölünmüş durumda. Wolverhampton Wanderers ve West Bromwich Albion’sa aynı bölgenin diğer önemli ekipleri. Aston Villa ve Birmingham City, birbirleriyle olan büyük rekabetin yanı sıra bu iki takımla da uzun yıllardır mücadele içerisinde. Aston Villa, geçtiğimiz senelerde her zaman daha çok öne çıkan takım olmuştu. Ancak Villa’nın 2016'da küme düşmesi, Wolverhampton'ın Çinli yatırımcılarla büyük bir çıkış yakalaması ve West Bromwich'in belli bir seviyede kalmayı başarması takımın sportif açıdan gölgede kalmasına neden oldu. Şimdilerde sırtında 10 numarası ve kısa çoraplarıyla Jack Grealish, Aston Villa'nın yalnızca bölgenin değil ülkenin en iyi takımlarından biri olma hedefine öncülük ediyor.
https://i.eurosport.com/2020/11/12/2935606.jpg

Hikayesi 19. Yüzyılın sonuna dayanıyor

Futbol
Conor McGregor’dan Celtic hamlesi
2 SAAT ÖNCE
Jack Grealish'in büyük büyük dedesi Billy Garraty, 1878 yılında tıpkı Grealish gibi Birmingham'da doğdu. Birkaç yerel kulüpte oynadıktan sonra 1897'de Aston Villa'ya imza atan Garraty, 11 yıl boyunca Aston Villa forması giydi. Çıktığı 259 mücadelede 112 gol kaydeden Billy Garraty, bu süreçte Premier Lig ve FA Cup şampiyonlukları yaşayan ekiplerin de bir parçası oldu. Ailede uzun yıllar boyunca devam eden Aston Villa tutkusu, elbette Jack Grealish'in babası Kevin'e de yansıdı. Büyük bir Aston Villa taraftarı olan Kevin Grealish, takımını stadyumlarda takip etmeye devam etti. Grealish ailesinin en büyük trajedilerinden biri de yine baba Kevin Grealish'in, bir Aston Villa maçını seyretmek için Londra'ya seyahat ettiği sırada gerçekleşti. 2000 yılında FA Cup yarı finalinde Bolton ile oynanacak mücadeleyi izlemek için Wembley'e giden Kevin, maçın başlamasına kısa süre kala henüz bir yaşında bile olmayan küçük oğlu Keelan'ın, ani şekilde hayatını kaybettiğini öğrenmişti. Elbette bu olay, o günlerde dört yaşında olan Jack Grealish'i de derinden etkiledi. Jack Grealish, kariyerinin her evresinde attığı golleri, kazandığı kupaları kardeşine adayacaktı.

Onu lider yapan özellikler

Aston Villa, Jack Grealish'in ruhuna işlemiş. Aslında bu durum onun, Aston Villa'nın saha içindeki ve dışındaki lideri olmasını sağlayan temel noktayı oluşturuyor. Grealish'in çok yüksek olan mücadeleci tutumu ve hedef ne olursa olsun buna ulaşmak için ortaya koyduğu çaba, liderlik konusunda öne çıkmasını sağlayan diğer özellikleri.
25 yaşındaki yıldız, akademiden bu yana tüm kariyerini Aston Villa'da geçirmesine rağmen, yalnızca bir sezon farklı bir ekibin formasını giydi. 2013/14 sezonunda tecrübe kazanması için o dönem League One'da yer alan Notts County'ye kiralanan Grealish, sezon boyunca gösterdiği etkili performansla hem taraftarın sevgilisi olmuş hem de takımının kümede kalmasında büyük rol oynamıştı. 18 yaşında League One gibi zorlu bir ligde yaklaşık 40 maça çıkmış; on numara, sağ kanat ve sol kanat gibi birçok pozisyonda oynama fırsatını deneyimlemiş ve kiralık olarak Notts County formasını giymesine karşılık, takımı ligde tutma savaşında sorumluluktan asla kaçınmamıştı. Birçok futbolcu, o yaşta U18 veya U21 takımlarında oynamayı tercih ederken Grealish, profesyonel liglere adım atmış ve ayağının tozuyla çok zorlu bir görevi üstlenmişti. İşte o günlerde, gelecekte nasıl bir lidere dönüşeceğinin sinyallerini veriyordu bu futbol tutkunu genç insan.
https://i.eurosport.com/2019/05/27/2597817.jpg
O, çağın gereksinimlerini sadece yeşil sahada değil günlük hayatta da fazlasıyla sağlayan bir lider. Grealish, sosyal medyada takım arkadaşlarıyla şakalaşıyor ve onları destekliyor; maç sonu açıklamalarında sahada kendisiyle birlikte mücadele eden isimleri onurlandırıyor. Takım arkadaşlarına aynı anda hem bir küçük kardeş hem bir abi hem de bir baba sıcaklığıyla yaklaşmayı başarıyor. Elbette bunları gerçekleştirirken sahada neler yapması gerektiğini de çok iyi biliyor. Grealish, takımını yönlendiriyor; ekip arkadaşlarına pozisyonlar hazırlıyor ve onlara gerekli desteği sağlıyor. Ancak herhangi bir maçta akıllara kazanacak o anda, sahneye çıkarak oyuna noktayı koyan Jack Grealish oluyor.
Futbolda zihinsel güç, en az fiziksel güç kadar önemlidir. Bir takım kaptanının da her iki yönden fazlasıyla kuvvetli olması beklenir. Jack Grealish; bedeninin ve zihninin ne kadar kuvvetli olduğunu, bunu yeteneğiyle nasıl birleştirdiğini 10 Mart 2019'da deplasmanda oynanan Birmingham City derbisinde kanıtlamıştı. Mücadelenin ilk dakikalarında bir Birmingham City taraftarı sahaya atlayarak, Jack Grealish'e sert bir yumruk indirmişti. Olayın ardından herkes şoke olurken, yıldız oyuncu yaşananlara yalnızca gülümseyerek yanıt verdi.
Oyunun devamında 67. dakikada Aston Villa'ya galibiyeti getiren golü kaydeden Grealish, maçın ardından "Hayatımın en güzel günü. Aston Villa'nın kaptanı olarak buraya geldim ve maçı kazandıran golü kaydettim." ifadelerini kullanmıştı. Grealish'in, olay anında sakinliğini koruması, aldığı darbeye gülerek cevap vermesi, onu Aston Villa'nın gözünde bir kahramana dönüştürmüş; Birmingham City içinse maçın neredeyse başlamadan bitmesine sebep olmuştu, ki böylesine kuvvetli biriyle baş etmenin hiçbir yolu yoktu. Nitekim Birmingham City derbisinin ardından bir buçuk ay boyunca oynadığı tüm lig maçlarını kazanan Aston Villa, sezon sonunda Premier Lig'e yükselmeyi başardı. Bir liderin sağlam duruşuyla yaktığı ateş, karşılığını bu şekilde vermişti.

Aston Villa’nın kahramanı, futbol dünyasının büyüleyici yıldızı

Jack Grealish'in aynı anda birden fazla takımın formasını giyme şansı yok. Bu yüzden eğer Aston Villa taraftarı değilseniz üzgünüm; bu adam sizin gönül verdiğiniz renklerin kahramanı olamayacak. Yine de onun oyunundan büyülenmemize ve sırf Jack Grealish için Aston Villa maçları izlememize kimse engel olamaz. O, attığı goller ve yaptığı asistlerle Aston Villa'yı üst sıralara taşırken sahadaki zarafetiyle hepimizi kendisine hayran bırakmayı başarıyor. Jack Grealish; Premier Lig'de son iki sezondur Aston Villa'da en çok skor katkısı sağlayan, en fazla pozisyona giren, maç başına kilit pas ile başarılı top sürme istatistikleri en yüksek olan ve en çok penaltı kazanan oyuncu konumunda bulunuyor. 10 parmağında 10 marifet derler ya, Jack Grealish için durum tam olarak bu şekilde.
https://i.eurosport.com/2020/11/16/2937640.jpg
Onu, Aston Villa'nın süper kahramanı yapan birçok olay ve özelliği bulunuyor. Bunlar arasında en önemlilerden biri de şüphesiz 2019/20 sezonunda takımının Premier Lig'de kalmasını sağlamak oldu. Son haftalarda kümede kalma ihtimali oldukça düşük olan Aston Villa'da kaptan, ekibini bir arada tuttu ve son maçta kaydettiği golle sezona imzasını attı: Bitime üç maç kalan güvenli bölgenin dört puan uzağında olan Aston Villa, kümede kalmayı başardı.

Kim olursanız olun her zaman sizden hoşlanmayan birileri vardır

Birmingham City taraftarı başta olmak üzere bazı rakip takım hayranlarının Jack Grealish'ten hoşlanmadığı su götürmez bir gerçek. Yıldız oyuncunun, alt yaş kategorilerinde İrlanda Milli Takımı’nı tercih edip, A Milli Takım düzeyinde İngiltere'yi seçmesi de çeşitli kesimler tarafından tepki görmüştü. Bunun yanı sıra Grealish'in geçtiğimiz yıllarda alkolle ilgili yaşadığı sorunlar da basına yansımıştı. 25 yaşındaki oyuncu, son olarak koronavirüs salgını esnasında bir ev partisine katılmış ve partiden ayrıldıktan sonra alkollü şekilde araba kazası geçirmişti. Grealish, yaşananların ardından açıklamalarda bulunarak, hatasının ve sorumluluklarının farkında olduğunu dile getirmişti. "Profesyonel futbolcu olduğumu biliyorum ancak ben de bir insanım ve hepimiz hatalar yapabiliyoruz." ifadelerini kullanan Grealish, küçük çocukların kendisini izlediğini ifade ederek, onlar için daha iyi bir rol model olması gerektiğinin de altını çizmişti.
Tüm bunlara rağmen, Grealish'in baskıyla en iyi şekilde başa çıktığı ve saha dışında yaşananları oyununa yansıtmadığı görülüyor. Grealish, rakip takım taraftarlarının kendisine duyduğu nefreti kabul ettiğini, hatta bunu sevdiğini söylüyor. Bu konuda Cristiano Ronaldo'yu örnek aldığını belirten Grealish, çocukken stadyumda izlediği Aston Villa - Manchester United maçında Cristiano Ronaldo'ya duyulan nefrete yakından şahit olduğunu, bu nefrete rağmen Portekizli yıldızın futbolda istediklerini başardığını ve kendisinin de bunu amaçladığını ifade ediyor.
https://i.eurosport.com/2020/11/12/2935647.jpg

Aston Villa ile yazılacak hikayeler Jack Grealish’i bekliyor

Eylül ayında Aston Villa ile masaya oturan Jack Grealish, kulübüyle olan sözleşmesini 2025 yılına kadar uzatmıştı. Yeni anlaşmanın ardından kulübün resmi internet sitesine konuşan yıldız oyuncu “Aston Villa ile yeni sözleşme imzalamaktan mutluluk duyuyorum. Aston Villa benim kulübüm, benim evim ve burada çok mutluyum. Kulüp sahipleri bana ne kadar hırslı olduklarını ve Aston Villa’nın geleceğini nasıl inşa etmek istediklerini açıkça belirttiler. Önümüzde heyecan verici zamanlar var ve bunun bir parçası olduğum için çok mutluyum.” sözleriyle kulübüne olan bağlılığını net biçimde ifade etmişti.
Birmingham şehrine aşık olan, Birmingham merkezli bir çeteyi anlatan Peaky Blinders dizisindeki karakterlerden esinlenerek saçlarını kestiren ve yeşil sahada sergilediği performanslarla ağızları açık bırakan bu futbol yıldızının, çok sevdiği takımı Aston Villa’yla yazacağı daha nice hikayesi bulunuyor. Bizlere ise Jack Grealish'in devrinde olduğumuzu kabul edip onun büyülü oyununu keyifle izlemek kalıyor.
Yazı: Utku Sümeroğlu
Futbol
Şampiyon Chelsea, Barcelona'yı bekliyor
DÜN - 10:11
Futbol
“Geleceğim hakkında bilgi sahibi değilim”
DÜN - 20:53