Sofia Kenin, 4 Kasım 1998’de Moskova’da doğdu oysa ailesi 1987’de Rusya’dan ABD’ye göçmen olarak gelmişti. Maddi sıkıntılarla boğuşurken daha iyi bir yaşamın hayaliyle New York’a gelen Alexander ve Lena Kenin çifti, kızları Sofia’nın doğumu için Moskova’ya gittiler. Doğumdan sonraki ilk süreci ailelerinin desteğiyle geçirmek istedikleri için Moskova’ya giden çift kısa bir süre sonra ABD’ye dönüş yaptılar.

Kızları için daha iyi bir gelecek düşleyen aile, Sofia’nın tenise olan potansiyelini beş yaşında fark ederek onu, Williams kardeşler, Maria Sharapova ve Jennifer Capriati gibi önemli oyuncuların da koçluğunu yapmış olan Rick Macci ile çalışması için Florida’ya götürdüler.

Tenis
Roma’da şampiyonlar belli oldu
9 SAAT ÖNCE

Rick Macci, Sofia ile yedi yıl çalışır ve ona “sivrisinek” lakabını takar. Ricci’ye göre turda Kenin gibi kısa oyuncular (Ashleigh Barty, Simona Halep ve Bianca Andreescu) Grand Slamler kazanıp dünya 1 numarası olmak için” uzun boylu, atletik ve güçlü olmak gerekir” algısını kırdılar. Macci Sofia Kenin’in oyun tarzı ile ilgili olarak: “Sofia topu çok erken alabiliyor, çalıştırdığım herkesten çok daha iyi. Buna rağmen topun kontrolünü kaybetmiyor, herkes derin toplar atabilir ancak onun bulduğu açılar, özellikle topla erken buluştuğu durumlarda bile mükemmel. Drop shotları bambaşka bir düzeyde, bana göre Martina Hingis’ e en yakın oyuncu.”

Sofia, 14 yaşında ITF turnuvalarında oynayarak profesyonel olur. 12-18 yaş arasında ağırlıklı olarak USTA turnuvalarında oynar, her düzeyde birinci olur. İlk GS turnuvasına 2015’de 16 yaşında ABD Açık’tan wild card alarak girer ancak ilk turda elenir.

2018 yılında ilk 50’ye girer. 2019’da üç WTA kupası (Hobart Int., Mallorca Açık, Guangzhou Int.) kazanır. Sezonda Naomi Osaka, Serena Williams ve Ashleigh Barty gibi çok önemli isimleri yenerek sezonu 12. sırada kapatır.

Çiftlerde Fed Cup takım arkadaşı Bethanie Mattek-Sands ile oynayan Sofia onunla birlikte önemli bir WTA turnuvası olan Çin Açık’ta şampiyon olur.

WTA tarafından 2019’un “En Çok Gelişme Gösteren Oyuncusu” seçilerek 1999’da Serena Williams’tan sonra bu ödülü kazanan ilk Amerikalı oyuncu olur.

Kariyerinin başından beri koçluğunu babası Alex Kenin yapıyor. Amerika’da Naomi Osaka ve Coco Gauff çok popüler ve aslında Kenin’in çıkışı biraz da bu iki ismin gölgesinde kaldı da denilebilir. Ancak kazandığı bu büyük kupa sayesinde daha fazla tanındı ve turdaki herkes için tehlikeli bir rakip olduğunu gösterdi.

https://imgresizer.eurosport.com/unsafe/0x0/filters:format(jpeg):focal(507x457:509x455)/origin-imgresizer.eurosport.com/2020/03/04/2789014.jpg

Sofia Kenin “çocukluğumdan itibaren babamdan zorluklarla mücadele etmekle ilgili çok şey öğrendim. Turdakiler biliyor ki beni yenmeleri için gerçekten yenmeleri gerekiyor çünkü asla pes etmem. Sonuna kadar savaşırım, skor ne olursa olsun elimden gelenin en iyisini yaparım. Sanırım bu benim Rus köklerimden gelen bir özelliğim” diyor.

Kazanma isteğini ve konsantrasyonunu hiç bozmadan, skor ne olursa olsun maça aynı motivasyonla devam edebilmesi onun önemli özelliklerinden biri. Eski dünya bir numarası GS Şampiyonu Tracy Austin, Kenin ile ilgili olarak “Sofia asla geri adım atmaz, kortta adeta kendine kendisine koçluk yapar. Zor anlarda (geriye düştüğü skorları kastederek) kendini ateşleyebiliyor. Kaybettiği bir ralli sonrası çok kolay toparlanıp önüne bakabiliyor. Müthiş bir odaklanması var ve başarıya çok aç.” diyor.

Yeni nesil oyuncuların, özellikle Amerikalı oyuncuların üzerinde Serena ve Venus Williams büyük bir etkiye sahip. Aynı şekilde özellikle Rus kökenli oyuncular için de Maria Sharapova büyük bir başarı örneği. Sofia Kenin, Amanda Anisimova gibi göçmen ailelerin çocukları hem Williams kardeşleri hem de Sharapova’yı örnek alıyorlar. Kenin’in de büyürken hayali onlar gibi olmakmış, bunu dile getirmekten çekinmiyor.

2020 Avustralya Açık’ta 4.turdan itibaren sırasıyla Coco Gauff’u, Ons Jabeur’u ve dünya 1 numarası Ash Barty’i geçerek finale çıkan ve iki GS şampiyonu Garbine Muguruza’yı üç setlik bir maçla geriden gelerek yenen Sofia Kenin savaşçı kişiliğini ve mental gücünü çıktığı ilk GS finalinde göstermiş oldu. Kenin’i çocukluğundan beri tanıyan tenis efsanesi Chriss Evert onunla ilgili olarak şöyle diyor: “Sofia maçta skor olarak geriye düştüğünde şampiyonların yapabildiği gibi önemli anlarda önemli vuruşları yapabiliyor. Mental olarak çok güçlü, 0-40’dan kazandığı oyunlar var, set puanları çevirebiliyor. Gerçekten kazanmak istiyor. Vuruş seçimleri, drop shotları, bulduğu açılar harika. Servislerini ve volelerini geliştirebilir, aynı zamanda biraz daha fitness üzerinde çalışabilir. Ancak bir şeyden eminim ki sıralamada yükselmeye devam edecek.”

Bu yılın şu ana kadar oynanan tek Grand Slam’i Avustralya Açık’ı kazanarak çok büyük bir başarıya imza atan Sofia Kenin bu başarısıyla ilgili olarak: “Bu kupayı kazanmak benim en büyük hayallerimden biriydi ve bu gerçek oldu. Hislerimi tarif etmem imkânsız, bulutların üzerindeyim. Aileme ve takımıma çok teşekkür ediyorum. Ailem ABD’ye ilk geldiğinde çok zorluklar yaşadı ancak onlar bana Amerikan Rüyasını vermek istedi. Onlar olmasa bugün burada olamazdım, aileme minnettarım. Bazı insanlar bana hiç inanmadılar ve beni geri çevirdiler. Benim kısa ve küçük olduğumu ve asla başaramayacağımı söylediler ama biz bunları asla ciddiye almadık. Benim bir hedefim ve hayalim vardı ve buna ulaştık.”

Kenin, şampiyon olduktan sonra basından ve tenis severlerden gördüğü ilgiden memnun. Dünyadaki en iyi oyuncularla en büyük kortlarda oynamak istediğini ifade ediyor.

Bu Grand Slam şampiyonluğu onu sıralamada dördüncü sıraya çıkardı. Amerika’nın bir numarası ve arkasında idollerinden 38 yaşındaki Serena Williams var. Amerikalıların kendi içlerinde de bir sıralama savaşı var: Sloane Stephens, Madison Keys, Danielle Collins, Alison Riske, Amanda Anisimova gibi oyuncular kendi ülkeleri adına beraber oynarken aynı zamanda bireysel olarak da rekabet içindeler.

Sofia, bu sene Avustralya Açık’tan sonra Lyon’da beşinci tekler kupasını kazandı. Sonrasında ise pandemi nedeniyle turnuvalar durmuştu. Şu an WTA’de turnuvalar yeniden oynanmaya başlandı.

Sofia Kenin pandemi dönemini oldukça verimli geçirmiş, hafta sonu dışında her gün antrenman yapmış. Antrenman partneri Magda Linette ile üç ay boyunca her gün kendilerine özel bir kortta çalışmışlar. Kenin ayrıca fiziksel antrenmanlara da ağırlık vermiş. Bu ay sonu başlayacak olan Amerika Açık’a katılmayı planlayan Sofia Kenin; son şampiyon Bianca Andreescu, Ash Barty, Elina Svitolina, Kiki Bertens gibi önemli isimlerin pandemi sebebiyle turnuvaya katılmama kararı alması sonrasında kupaya bir adım daha yaklaştı diyebiliriz.

Sofia’nın altı yaşından beri en büyük hedefi Grand Slamler kazanmanın yanı sıra dünya bir numarası olmak.

“Önümde tenisle dolu uzun yıllar var, bu harika ancak ben kazanabildiğim kadar çok kazanmak ve bir numara olmak istiyorum, her zaman bunu hayal ettim. Yapabileceğimin en iyisini yapmak ve Grand Slam oynarken en iyi halimde olmak istiyorum.”

Tenis
Naomi Osaka, Roland Garros’ta yok
19/09/2020 - 11:48
Tenis
"Billie Jean King Kupası mı? İşte buna inanmakta zorluk çekiyorum."
18/09/2020 - 10:09