Rangers, Aston Villa ve Liverpool gibi geniş bir tarihe ve kültüre sahip olan bu kulüpler doğru insanlarla buluştuğunda, ortaya harika bir karışım çıkıyor.Yıllar boyunca yolu bu ekiplerden geçen birçok önemli isim gördük. Bu kez Steven Gerrard, hikâyenin merkezinde yer alıyor.
Liverpool formasıyla efsanleşen Gerrard, Kırmızılar'ın alt yaş kategorilerinde çalışmasının ardından, İskoç ekibi Rangers'ın başına geçerek menajerlik kariyerine başlamıştı. Rangers'taki başarılı dönemi sonrasında Kasım 2021'de Aston Villa ile anlaşan Gerrard, menajerlik rolüyle Premier Lig'e geri dönmüş oldu.
Gerrard, şimdiden geleceğin Liverpool menajeri olarak anılıyor. 41 yaşındaki teknik adamı Anfield'a götürecek yol, Villa Park'tan geçiyor. Peki Steven Gerrard, önce Aston Villa'da başarılı olup, sonrasında hayatını adadığı Liverpool ile yeniden buluşabilir mi?
Futbol
"Bir gün kesinlikle dönecek"
10/12/2021 - 20:06

Rangers’ın zirveye dönüşü

2012 yılında yaşadığı finansal krizin ardından İskoçya Dördüncü Ligi’ne düşürülen Rangers, en üst lige dönüp ezeli rakibi Celtic ile yeniden rekabet edebilmek için zorlu bir süreci geride bıraktı. Basamakları birer birer tırmanan Rangers, 2018'de Gerrard göreve geldiğinde en üst lige geri dönmüş ve üst sıralar için mücadele etmeye başlamıştı. Gerrard yönetiminde 2018/19 ve 2019/20 sezonlarını ikinci sırada bitiren Glasgow ekibi, 2020/21'de ise tam anlamıyla olağanüstü bir sezon geçirdi ve 10 yıl sonra İskoçya'da şampiyonluğa ulaştı.
https://i.eurosport.com/2021/11/11/3252283.jpg
38 maçta 32 galibiyet alan Gerrard ve öğrencileri, altı defa berabere kalıp, koca sezonu mağlubiyet yaşamadan noktalamıştı. 102 puan toplayan Rangers; 92 kez rakip fileleri havalandırıp, kalesinde yalnızca 13 gol görmüştü ki bu da maç başına 2.4 gol atıp, 0.3 gol yedikleri anlamına geliyor. Gerrard'ın takımı, geçtiğimiz yıl derbilerde ve Avrupa Ligi'nde de etkileyici sonuçlar almayı başardı. Celtic ile oynanan dört karşılaşmanın üçünü kazanan Rangers, Avrupa Ligi'nde son 16 turuna kadar ulaşma başarısı göstermişti. Rangers'ın 2021/22 sezonuna da iyi bir başlangıç yapmasıyla kasım ayında Premier Lig'in kapıları Gerrard'a açıldı.

Aston Villa’nın mevcut durumu ve hedefleri

Gerrard için kulüp yönetimi ve hedefleri, yaptığı seçimde büyük önem taşıyordu. İngiliz menajer, 2019 yazında Newcastle United'dan gelen teklifi o dönemki kulüp yapısını beğenmediği ve takımın gelecek vadettiğini düşünmemesi nedeniyle reddetmişti. Aston Villa'nın da tıpkı Newcastle gibi genellikle orta ve alt sıralarda yer aldığı göz önünde bulundurduğumuzda, Gerrard'ın bu tercihinde neler etkili oldu?
Her şeyden önce Aston Villa'nın, hırslı ve takımın başında yer alan isimle uzun vadeli şekilde çalışmayı seven bir yönetim grubuna sahip olduğunu belirtmeliyiz. Birmingham ekibi, Premier Lig'e döndüğü 2018 yılından itibaren yalnızca menajer Dean Smith ile çalıştı ve üç sezonda transfere 350 milyon sterlinden fazla para harcadı. Bu sezonki kötü sonuçların ardından Dean Smith'le yollar ayrılınca Gerrard, tutarlı bir yapı sergileyen ve geçmişte olduğu gibi büyük zaferler elde etmek isteyen Aston Villa'nın teklifine sıcak baktı.
https://i.eurosport.com/2021/12/14/3271909.jpg
Kulüp, ilk etapta bu sezon ligi güvenli bölgede bitirmek istiyor ve şu an orta sıralarda yer alıyor. En son 2010-11 sezonunda Avrupa kupalarında mücadele eden kulübün orta vadedeki hedefi; ligde rekabetçi olup, Avrupa Ligi sahnesinde yer alabilmek.
Takımın başına geçtiği tarihten, bu yazının hazırlandığı güne kadar sekiz Premier Lig maçına çıkan Gerrard, dört galibiyet ve dört mağlubiyet aldı. Aston Villa, bu dört yenilginin üçünü ise ligin zirvesinde bulunan Manchester City, Liverpool ve Chelsea'ye karşı yaşadı. 4-3-3'ten vazgeçmeyen Gerrard, sezona iyi bir giriş yapamayan Ollie Watkins'ten bu süreçte üç gol ve bir asistlik katkı almayı başardı. Grealish'in artık takımda olmayışı Gerrard için bir dezavantaj gibi görünse de 41 yaşındaki isim, Liverpool'un mevcut yapısına benzer bir oyun planı kurarak, kendisini gelecek için bu göreve hazırlıyor olabilir. Steven Gerrard, Jurgen Klopp'un Liverpool'da tercih ettiği orta saha ve hücum düzeniyle benzerlik gösteren bir sistemi Aston Villa'da oluşturmaya gayret ediyor. Bu doğrultuda orta sahada Nakamba, McGinn ve Douglas Luiz üçlüsü, Gerrard'ın değişilmezleri olmayı başardı. Nakamba ile savunma güvenliğini sağlamak, Douglas Luiz'in hem savunmadaki hem de ataklardaki gücünden yararlanmak ve John McGinn'le hücumda alternatifler yaratmak, iyi bir plan gibi görünüyor. Ayrıca o bölgede genç oyuncu Jacob Ramsey de şans bulduğu mücadelelerde iyi bir performans sergilemeyi başardı.
Gerrard, birçok ekibi olduğu gibi Aston Villa'yı da vuran koronavirüs vakaları nedeniyle şu an için tüm oyuncularından faydalanamıyor. Buna rağmen, hücumda Buendia, Watkins, Ings, Bailey, Bertrand Traore ve Trezeguet gibi oyuncuların yer aldığı iyi bir gruba sahipler. Bu isimler şüphesiz bu sezon olduğu kadar gelecek yıllarda da Gerrard'ın elini kuvvetlendirecek. Ayrıca, sezon sonuna dek kiraladıkları Philippe Coutinho, Aston Villa'nın atak kalitesini önemli ölçüde arttırma fırsatı sunuyor. Gerrard ile Coutinho, daha önce birlikte Liverpool forması giymişti. Bu ikilinin birbirini tanıması, Aston Villa'da güçlü bir iletişim kurmalarına olanak tanıyacaktır.
https://i.eurosport.com/2022/01/05/3280999.jpg

2024 için Liverpool iddiaları gündemde

Liverpool'da Jurgen Klopp'un sözleşmesi 2024'te sona erecek. Klopp'un takımdan ayrılması durumunda, Gerrard, bu görev için en büyük adaylardan biri olarak gösteriliyor. Elbette yazının başlarında da belirttiğim gibi; Liverpool'a giden yol, Aston Villa'da elde edeceği başarılardan geçiyor. Gerrard için Aston Villa'da geçireceği birkaç sezon, fazlasıyla değerli bir hazırlık süreci olabilir. Tabii bu noktada Aston Villa'yı yalnızca bir geçiş ekibi olarak değerlendirmemek gerekiyor. Ülkenin en büyük hayran kitlelerinden birine sahip olan Aston Villa, İngiltere futbol tarihinin en başarılı kulüplerinden biri olarak dikkat çekiyor. Steven Gerrard'da Aston Villa'ya imza attığında "Aston Villa, İngiliz futbolunda harika bir geçmişe ve kültüre sahip. Bu ekibin menajeri olmaktan gurur duyuyorum." sözleriyle bu durumu öne çıkartmıştı.
Ayrıca, sahip oldukları hırslı yatırımcıları ve gelecek vadeden kadrosuyla Aston Villa - Steven Gerrard birlikteliği, beklenenden daha uzun süreli olabilir. Gerrard'ın takımı orta vadede en azından Avrupa kupalarına taşıması ve iki taraf arasında kuvvetli bir bağ kurulması, Gerrard'ı uzun yıllar boyunca Aston Villa'da görmemizi sağlayabilir.
Yazı: Utku Sümeroğlu
Futbol
Liverpool’un hayat öpücüğü: Divock Origi
05/12/2021 - 15:20
Futbol
Steven Gerrard gururlu
11/11/2021 - 18:01